乳酸菌について

腸内環境がすべての健康を司るとも言われており、腸内環境の大切さは多くの人が認知するところとなっています。そんな腸内環境のケアのために人気があるのが乳酸菌サプリです。サプリの中でも人気の高い乳酸菌サプリは、腸内環境だけでなくアレルギー予防などにも活躍しています。

 

乳酸菌について

ブドウ糖などの糖類を発酵させ、乳酸を代謝する細菌の総称を乳酸菌と言い、棒状や円柱状で桿菌や球菌であり自然界に存在しています。「グラム染色によって陽性反応となること」や「毒性を代謝しないこと」であることも定義に含まれている文言です。発見されている乳酸菌だけでも数百といわれていますが、それぞれの研究機関では、より優秀で強い乳酸菌を培養し、さまざまな食品やサプリに利用しています。

 

乳酸菌を摂取する方法

乳酸菌は動物性と植物性があり、動物性乳酸菌は発酵乳製品にしか含まれておらず、特に多く含まれているのはヨーグルトです。他にもナチュラルチーズなどにも含まれています。しかし日本人はまだまだ乳製品を毎日しっかり摂る習慣がなく、十分な必要分を毎日食べ続けることは難しいと言われているのです。

 

また日本人のお腹に相性が良いと言われている植物性乳酸菌は、味噌、醤油、漬け物などに含まれています。しかし欧米型食生活によってこれらの摂取も減ってしまったことや、たくさんたべると塩分摂りすぎという問題もあるため、満足に乳酸菌を摂り続けるのは難しいと言われているのです。

 

乳酸菌の効果

・腸内環境を整え便秘予防、改善

乳酸菌は腸内で悪玉菌が苦手な乳酸などを代謝し、悪玉菌を減らすことができます。それによって善玉菌が元気になり腸内環境の改善につながります。腸内環境が改善されると腸の運動も活性化し便秘も改善されるのです。ただし腸内には数日から数週間しか住み着けないため、毎日摂取を続けて、いつも乳酸菌をプラスしておくことが大切です。特に中高年は腸内善玉菌は極端に少なくなるのでしっかり摂取しましょう。

 

・免疫力アップでアレルギー緩和

最近乳酸菌は腸内環境だけでなく、免疫力アップ効果も注目されています。そのためアトピーや喘息などのアレルギーの予防や緩和にも人気があるのです。免疫細胞の60~70%が腸内に存在しているため、腸内環境が悪化することで免疫力もダウンします。腸の上皮細胞には免疫の発動と関係するトル様受容体が存在し、ビフィズス菌や乳酸菌などと結合することで免疫が発動するというメカニズムがあり、腸内環境はとても重要なのです。

 

・代謝を高めてダイエット、冷え症改善

腸内環境が良くなると腸からの吸収も高まり、それによって代謝が高くなります。内臓の代謝が高まれば、基礎代謝もアップし、ダイエットにも直結します。また細胞1つひとつの代謝が高くなることで、血流も良い状態になるため、冷え症も改善することも期待されているのです。

 

・ストレス解消・睡眠トラブル解消

腸内には精神的な安定感に必要なセロトニンという、神経伝達ホルモンの前駆体が60%以上存在しています。そのため腸内環境が悪い状態になるとセロトニンの分泌が低下し、精神的に不安定が増えストレスが増加するリスクが高まるのです。

 

また睡眠ホルモンと言われているメラトニンの生成も、セロトニンの生成時に同時に行われます。そのため睡眠トラブルの予防や解消にも働くのです。ただしセロトニンやメラトニンの素材は必須アミノ酸のトリプトファンなので、食事からトリプトファンを摂取することも必要となります。