DHA・EPAについて

中高年に人気の高いDHA・EPAサプリは、生活習慣病の予防には高い期待が持たれています。そんなDHA・EPAについてのご紹介です。

 

DHA・EPAについて

DHA(ドコサヘキサエン酸)は、青魚に多く含まれている多価不飽和脂肪酸の1つです。体内ではEPA(エイコサペンタエン酸)から微量に生成されますが、ほとんどは外から摂取しなければならない成分です。

 

EPA(イコサペンタエン酸)も青魚に豊富に含まれる多価不飽和脂肪酸です。医薬品としても注目されている成分でもあり、強力な血液サラサラ効果により血栓予防効果が期待されています。DHAとは同じ青魚に含まれており、効果もとても似ているため相乗効果も期待できることから、DHA・EPAとしてサプリの成分になっている場合がほとんどです。

 

DHAの効果

・脳を活性化する

DHAは脳内に入ることができる数少ない栄養素で、脳や神経組織の機能を高める働きがあり、記憶力や集中力、学習力を高める効果もあります。また最近ではアルツハイマー型認知症の予防効果があることも分かってきています。

 

・血流を改善し生活習慣病を予防する

DHAは血管壁の細胞膜を柔らかくする効果があり、動脈硬化の予防にも働きます。また血流も改善し血圧の上昇を抑える働きもあり、赤血球も柔らかくする働きにより血液をサラサラにする効果もあるのです。そして中性脂肪を減らし、コレステロールの善玉菌の増加効果もあります。これらによって動脈硬化、高血圧、心筋梗塞、脳梗塞などさまざまな生活習慣病の予防も期待されているのです。

 

・アレルギー予防効果

DHAに含まれているシクロオキシゲナーゼという、アレルギー促進酵素を阻害します。このシクロオキシゲナーゼという物質は、アトピー性皮膚炎、喘息、花粉症、アレルギー症状を促進する物質であり、これらのアレルギーを予防する働きがあります。

 

・精神安定効果

DHAは攻撃性を低下する働きがあり、また精神的な安定にも効果があると言われており、ストレス予防や緩和にも作用します。

 

・視力の回復

目の網膜に含まれている脂肪酸の40%はDHAであり、視力の向上にも効果があります。脳の働きと視力はとても深い関係があることも分かっており、視力の改善や集中力を高めるなどDHAが深く関わっています。

 

EPAの効果

・血流を改善して生活習慣病を予防

EPAには高い血小板凝集抑制効果があり、血液の粘度低下させる働きによりサラサラ効果があります。また血栓予防の効果により、動脈硬化をはじめとする生活習慣病予防の効果が期待されている成分です。善玉コレステロールの増加、悪玉コレステロールの抑制、他にも中性脂肪を減らし、高血圧の予防や改善に働きます。

 

・炎症抑制効果

炎症をコントロールしている物質には、炎症を促進させる悪性エイコサノイドと、炎症を抑える良性エイコサノイドがあります。EPAは悪性エイコサノイドを抑制する働きがあることから、炎症抑制効果があると言われているのです。

 

・アレルギー緩和効果

EPAはシクロオキシゲナーゼやリポキシゲナーゼなど、アレルギーを促進する酵素を抑制する働きがあり、それによってアレルギー体質を予防しアレルギー症状の緩和に働きます。

 

・感染症予防効果

アミノ酸の中のアルギニンなどと一緒に、手術前の人が摂取すると、術後の傷の自然治癒力が高まることから、現在は医療の現場でも使用されているのです。

 

・精神の安定効果

EPAは精神を安定させる働きがあり、イライラの緩和や鬱病の改善にも働くのです。

 

DHA・EPAはこんな人におすすめ

・生活習慣病を予防したい人

・血圧を抑えたい人

・コレステロール値、中性脂肪値が気になる人

・魚をあまり食べない人

・アレルギー体質の人

・ストレスを抱えやすい人

・冷え症改善したい人

・40歳を過ぎた健康を意識している人